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香典を持参するときに気を付けること

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香典と霊前

「香典」は、個人の霊に手向ける「香」の代わりの金品です。かつては弔問客が香を持参し、それを霊前で焚いて供養していたのです。現在では香を持参することはなく、その代わりにお香料として現金を包むようようになったが「香典」です。

香典を持参する時期

香典を持参する時期に特別な決まりはありませんが、最初の弔問のときに持参するのが一般的です。

ただし、訃報を受けてすぐ、通夜の前に駆けつけるときには香典は持参しないのが礼儀です。遺族の側でまだ死亡を受け入れる気持ちが整っていないのが普通ですから、かえってあわてさせることになってしまいます。

また、あまりに早すぎるのは亡くなることを予測して準備していたようで、遺族の気持ちを害することにもなりかねません。

香典は、通夜にうかがうときにはそのときに、通夜に参列することができないときには葬儀か告別式のときに持参するのがマナーです。

遠隔地に住んでいるなどの理由で、どうしても通夜や葬儀に参列できそうもない場合には、香典を郵送しても失礼には当たりません。

郵送する際には、まず現金を不祝儀袋に入れてから現金書留用の封筒に入れて送ります。そして、葬儀に参列できない事情やお詫びの言葉、お悔やみの言葉を書いた手紙を添えましょう。

香典の包み方

香典は、半紙や奉書紙などで包み、黒白か双銀の水引を結び切りでかけるのが正式な作法ですが、最近では市販の不祝儀袋(香典袋)を使用するのが一般的です。

不祝儀袋にはいくつかの種類があります。双銀や黒白の水引は、仏式、神式、キリスト教式のいずれにも使えます。

また、神式では白一色の水引が使われることがあります。なお、蓮の花が印刷されたものは仏式以外には使えません。また、百合の花や十字架が印刷されたものはキリスト教式専用です。

喪家(故人の家)の宗教に合わせて、気をつけて選びましょう。また、表書きにも注意しましょう。

香典の金額は、弔問客と故人の生前の関係の深さ、喪家の格式、一葬義の規模、そして弔問客の経済力や社会的な地位などによって、それぞれ異なります。同じような年齢でも、故人の近親者や親戚であれば、一般の人よりも金額が多くなります。

香典金額の目安
贈り先        金額の目安
有人・知人        5千円
隣人・近所        5千円
会社関係      5千~1万円
仕事の得意先    5千~1万円
祖父母           1~3万円
両親           5~10万円
親戚            1~3万円
兄弟姉妹       3~5万円

香典の渡し方

不祝儀袋をむき出しのまま持参するのは失礼になります。できれば紺、グレー、紫などの地味な色の袱紗(ふくさ)に包んで持参しましょう。もし袱紗がない場合には小さな風呂敷かハンカチでもかまいません。必ず包んで持参するようにします。

通夜や葬儀などでは、受付で渡します。袱紗から取り出した香典を名前が相手から読めるように向けて差し出し、「どうぞ、御霊前にお供えください」と言って渡すようにします。なお、祭壇に供える場合には、名前が手前側から読めるような向きで供えます。

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